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El Jumbo cumple 40 años

El 9 de febrero de 1969, el avión comercial Boeing 747-100, más conocido como Jumbo, alzó el vuelo por primera vez. Hoy, 40 años más tarde, la empresa aeronáutica estadounidense, The Boeing Company, tiene casi a punto la nueva versión del mítico coloso, el 747-8. El modelo más actual en servicio es el 747-400 y alcanza velocidades de más de 900 kilómetros por hora.

En 1969 se construyeron 4 unidades del Boeing 747 y se realizó el primer vuelo de prueba, con los pilotos Jack Waddel y Brien Wygle al mando, con excelentes resultados. Este revolucionario avión pasaría a la historia con el apodo de Jumbo, que en inglés viene a significar gigante. En 1970 se construyeron nada menos que 98 unidades, realizándose el primer vuelo comercial de Nueva York a Londres.

Las características de Jumbo revolucionaron el mundo de la aeronáutica, al inicio se pensó que tras las primeras 400 unidades el 747 quedaría obsoleto pero, 40 años más tarde y con unas 1.400 unidades construidas, este grandullón sigue estando a la cabeza de los mejores aviones comerciales del mundo. Puede transportar alrededor de 500 pasajeros, a velocidades en torno a los 900 kilómetros por hora (Mach 0,85) y con un radio de acción intercontinental de más de 13.000 kilómetros.

El Jumbo, como cabe imaginar, ha sufrido numerosos cambios en los últimos 40 años. Pero, exteriormente, pese a algunos cambios en su estructura aerodinámica, el Boeing 747 es fácilmente diferenciable, tanto por su descomunal tamaño como por la característica forma abultada de la parte superior de la cabina de control. Las principales compañías aéreas que disponen de este histórico y, a la vez, moderno avión, son: British Airways, Japan Airlines y Lufthansa.

Imagen: airscene.co.uk

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